Zwangerschap en de eerste levensjaren

In de baarmoeder groeit een baby in negen maanden van een bevruchte eicel tot een compleet mens: een enorme ontwikkeling. En ook na de geboorte gaat de ontwikkeling in razend tempo door. Deze eerste jaren in de baarmoeder en na de geboorte zijn erg belangrijk voor de latere ontwikkeling van het kind: ze worden ook wel ‘gevoelige’ periode genoemd. Wat er gebeurt tijdens deze periode bepaalt onder meer hoe gelukkig en gezond het kind zal zijn in zijn latere leven als volwassene. Het vroege leven is niet alleen een periode waarin een kind risico loopt, maar juist ook een periode van vele mogelijkheden. Door aandacht te besteden aan de ontwikkeling van een baby en diens behoeften, streven we ernaar om een goede start in het leven mogelijk te maken. 

Door gebruik te maken van unieke invalshoeken vanuit de biologie en psychologie, bestudeert ons lab de vroege invloeden op de ontwikkeling van de baby. Zo kijken wij bijvoorbeeld naar het hormoon cortisol en de bacteriën in de darmen van de baby. Tot de vroege invloeden behoren onder andere zorgen en stress bij de moeder tijdens de zwangerschap, de kwaliteit van ouderlijke zorg, hechting, voeding, slaap en opvang van de baby. Daarnaast bestuderen we de effectiviteit van interventies die ouders tijdens de zwangerschap en tijdens de eerste levensjaren kunnen helpen en ondersteunen.